UFC 249: Justin Gaethje sorprendió a Tony Ferguson y se consagró campeón interino de peso ligero


La UFC concretó este sábado el regreso del deporte a los Estados Unidos, tras la pausa obligada por el coronavirus. Lo hizo con una velada de lujo para las Artes Marciales Mixtas (MMA), coronada por el triunfo de Justin Gaethje ante Tony Ferguson por el título interino del peso ligero.

El otro cinturón que estuvo en juego fue defendido con éxito por Henry Cejudo, que dejó el octágono con un anuncio imprevisto: «Me retiro». 

La compañía más importante de la MMA se dio el gusto de firmar la vuelta de las grandes noches deportivas en territorio estadounidense. No pudo hacer realidad el esperado combate entre Ferguson y Khabib Nurmagomedov, tras la baja del ruso.

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Dana White, titular de la UFC, especuló con organizar alguna pelea en territorio indígena y hasta circuló la versión de que compraría una misteriosa isla para llevarla a cabo allí. Hubo que esperar para el retorno.

El regreso se dio este sábado en Jacksonville, Florida, con estrictas medidas de seguridad: abundaron los barbijos, los desinfectantes y faltó el público.

Justin Gaethje golpea a Tony Ferguson en su pelea por el campeonato interino ligero de la UFC. (Douglas P. DeFelice/Getty Images/AFP)

Justin Gaethje golpea a Tony Ferguson en su pelea por el campeonato interino ligero de la UFC. (Douglas P. DeFelice/Getty Images/AFP)

Los protagonistas fueron Tony Ferguson (36 años) y Justin Gaethje (31). El de Oxnard, de 36 años, se quedó con las ganas de cruzarse con Nurmagomedov. Y el oriundo de Safford, Arizona, afrontó su primera pelea por el título, en su séptima noche en la UFC.

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Ferguson y Gaethje dosificaron sus esfuerzos en los primeros cinco minutos, sin intercambios de golpes. El trámite se aceleró en el asalto siguiente: si bien The Highlight (el menos experimentado) impactó a su rival en un par de oportunidades, Ferguson respondió con un uppercut que hizo temblar a Gaethje y que casi deja pendiendo de un hilo la continuidad de la pelea.

La cara de Tony Ferguson, una prueba de que la pelea ante Dustin Gaethje se le hizo demasiado larga. (Douglas P. DeFelice/Getty Images/AFP)

La cara de Tony Ferguson, una prueba de que la pelea ante Dustin Gaethje se le hizo demasiado larga. (Douglas P. DeFelice/Getty Images/AFP)

La tercera vuelta se le hizo demasiado larga a Ferguson, que ya mostraba señales del duro castigo en su cara. La tendencia se acentuó en el capítulo siguiente: el daño ya se exhibía en el andar errático de Ferguson sobre la lona.

La victoria terminó de madurar en el round final. Gaethje buscó el momento indicado para la sentencia. Arrinconó a Ferguson, lo castigó y, para el árbitro, un golpe de izquierda fue el final.

«Esto no es nada. Quiero el título verdadero», aseguró Gaethje, ahora campeón interino del peso ligero de la UFC. Y avisó que tiene un contrincante en la mira: «Nurmagomedov fue el mejor del mundo. Estoy orgulloso de representar a Estados Unidos contra Rusia. No quiero otro desafío que ese, pelear contra él».

Ferguson, que rechazó el saludo de su contrincante tras la derrota, se lamentó por lo sucedido en Jacksonville. Y explicó que «fue una preparación demasiado larga», en referencia a la pelea suspendida contra Nurmagomedov. «Estaba preparado para ese combate», agregó.

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En la pelea coestelar se enfrentaron Dominick Cruz y Henry Cejudo, un choque entre una figura resonante del circuito y el actual campeón de peso gallo.

Hay apenas dos años de distancia en la edad de ambos. Pero el tiempo los diferencia de otra manera. Cruz (35, contra 33) llevaba más de tres años sin subirse al octágono. Lo había hecho por última vez en diciembre de 2016, con una derrota ante Cody Garbrandt.

Cejudo se encargó de pisar fuerte. Dominó el primer round. Y en el segundo se llevó una victoria tremenda. Faltaba menos de medio minuto cuando el árbitro detuvo la pelea por un corte de Cejudo.

El rodillazo de Cejudo ante Cruz, que aceleró la definición de su pelea de UFC 249. (Douglas P. DeFelice/Getty Images/AFP)

El rodillazo de Cejudo ante Cruz, que aceleró la definición de su pelea de UFC 249. (Douglas P. DeFelice/Getty Images/AFP)

Tras la atención, el actual campeón apareció con un rodillazo en el rostro de su rival. Quedaban dos segundos para pasar de capítulo. Fue nocaut.

Cejudo posa con el cinturón del peso gallo de la UFC. Anunció su retiro tras derrotar a Cruz. (Douglas P. DeFelice/Getty Images/AFP)

Cejudo posa con el cinturón del peso gallo de la UFC. Anunció su retiro tras derrotar a Cruz. (Douglas P. DeFelice/Getty Images/AFP)

Tan sorpresivo como el triunfo fue el anuncio de Cejudo: «Esta noche me retiro«.

Así fue la noche del regreso de la UFC

En total, se disputaron once peleas en la cartelera de UFC 249. Entre ellas hubo varias que se iban a llevar a cabo el 18 de abril pero que fueron suspendidas por el coronavirus. Para llegar a la docena faltó el combate entre Ronaldo Souza y Uriah Hall, debido al resultado positivo del brasileño en un test de Covid-19.

Los combates principales comenzaron con el triunfo de Greg Hardy y Yorgan de Castro, por decisión unánime, en el peso pesado.

El codazo de Calvin Kattar a Jeremy Stephens, que marcó el inicio del fin de su combate de UFC. (Douglas P. DeFelice/Getty Images/AFP)

El codazo de Calvin Kattar a Jeremy Stephens, que marcó el inicio del fin de su combate de UFC. (Douglas P. DeFelice/Getty Images/AFP)

La primera gran emoción la dio el estadounidense Calvin Kattar, implacable ante su compatriota Jeremy Stephens en la categoría pluma.

Con un derechazo, Kattar lastimó a su rival en el primer round. Y un codazo en el segundo asalto mandó a la lona a Stephens, que apenas atinó a cubrirse ante el vendaval de golpes de Kattar. El nocaut llegó cuando todavía faltaban 2m 14s para el cierre del round.

Fue rápido, pero no tan rápido como el desenlace siguiente.

Francis Ngannou venció a Jair Rozenstruik por nocaut en apenas 20 segundos, en el regreso de la UFC. (Douglas P. DeFelice/Getty Images/AFP)

Francis Ngannou venció a Jair Rozenstruik por nocaut en apenas 20 segundos, en el regreso de la UFC. (Douglas P. DeFelice/Getty Images/AFP)

Por el peso pesado, el camerunés Francis Ngannou no quiso pasar demasiado tiempo en el octágono. Apenas escuchó la señal de largada, atacó a Jairzinho Rozenstruik. Falló una vez, dos veces y hasta una tercera. A la cuarta, el gancho de izquierda golpeó plenamente a su oponente.

Un empleado desinfecta el octágono en la primera velada de UFC desde la pausa por coronavirus. (AP/John Raoux)

Un empleado desinfecta el octágono en la primera velada de UFC desde la pausa por coronavirus. (AP/John Raoux)

Mientras Rozenstruik se desplomaba, Ngannou llegó a decorar el nocaut con un par de golpes más. Todo eso en solo 20 segundos. Un aviso para seguir adelante en sus aspiraciones al título.

El barbijo, un protagonista en el regreso de la UFC tras la pausa por el coronavirus. (Douglas P. DeFelice/Getty Images/AFP)

El barbijo, un protagonista en el regreso de la UFC tras la pausa por el coronavirus. (Douglas P. DeFelice/Getty Images/AFP)

Como medida de seguridad por el coronavirus, la velada de UFC 249 no contó con público. Los únicos espectadores fueron quienes lo siguieron por televisión. Los comentaristas respetaron el distanciamiento social, al ubicarse a a más de un metro de distancia.

Por medidas de seguridad, no hubo espectadores en el regreso de la UFC. (AP /John Raoux)

Por medidas de seguridad, no hubo espectadores en el regreso de la UFC. (AP /John Raoux)

Por eso, el octágono fue desinfectado periódicamente por los trabajadores de la UFC.

Michelle Waterson ingresa para su pelea con Carla Esparaza. Por medidas de seguridad, el resto de los presentes tuvo que usar barbijo. (AP/John Raoux)

Michelle Waterson ingresa para su pelea con Carla Esparaza. Por medidas de seguridad, el resto de los presentes tuvo que usar barbijo. (AP/John Raoux)

Los integrantes de la esquina de cada peleador debieron vestir barbijo. El tapaboca también fue habitual para los periodistas y los fotógrafos, así como también en el caso de los empleados del lugar.

Sin embargo, hubo una regla que se rompió. La UFC había anunciado que no se realizarían entrevistas sobre el octágono. Pero el comentarista Joe Rogan saltó al escenario, ya en el primer combate, para dialogar con el luchador Ryan Spann. Luego repitió su accionar con Ferguson, Cejudo y Gaethje, entre otros.

Por el coronavirus, en la vuelta de la UFC solo dijeron presente los periodistas, los fotógrafos, la producción del evento y los equipos de cada peleador.(Douglas P. DeFelice/Getty Images/AFP)

Por el coronavirus, en la vuelta de la UFC solo dijeron presente los periodistas, los fotógrafos, la producción del evento y los equipos de cada peleador.(Douglas P. DeFelice/Getty Images/AFP)

La velada en Florida no solo satisfizo las aspiraciones de la UFC. También estuvo en sintonía con el deseo de Trump de que los estados abandonen el confinamiento por coronavirus.

Donald Trump y Dana White, en el Madison Square Garden, en noviembre de 2019. (AP / Evan Vucci)

Donald Trump y Dana White, en el Madison Square Garden, en noviembre de 2019. (AP / Evan Vucci)

El presidente de los Estados Unidos le mandó un mensaje de felicitaciones a la compañía de artes marciales mixtas. «Quiero felicitar a Dana White. Tendrán una gran noche. Es importante que se recuperen las ligas deportivas. Cumplan con el distanciamiento social y cualquier otra cosa que tengan que hacer. Necesitamos al deporte. Queremos que nos devuelvan nuestros deportes«, insistió Trump.

Todos los resultados

Tony Ferguson a Justin Gaethje, por nocaut en el quinto round

Henry Cejudo a Dominick Cruz, por nocaut en el segundo round

Ngannou a Jairzinho Rozenstruik por nocaut en el primer round

Calvin Kattar a Jeremy Stephens, por nocaut en el segundo round

Greg Hardy a Yorgan De Castro, por decisión unánime

Anthony Pettis a Donald Cerrone, por decisión unánime

Alexey Oleinik a Fabricio Werdum, por decisión dividida

Carla Esparza a Michelle Waterson, por decisión dividida

Vicente Luque a Niko Price, por nocaut en el tercer asalto

Bryce Mitchell a Charles Rosa, por decisión unánime

Ryan Spann a Sam Alvey, por decisión dividida



Fuente: Clarin.com

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